échelle de Saffir-Simpson
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S : N : 1. Formulée en 1971 par les Américains Herbert Saffir (ingénieur) et Robert Simpson (météorologue), sert à graduer les cyclones, ouragans et typhons. Elle tient compte de la vitesse des vents, des dégâts possibles, de la pression barométrique et de l’augmentation du niveau de la mer.
2. L’échelle de Saffir-Simpson classe les dépressions atmosphériques comme suit :

  • la dépression tropicale équivalant au stade de formation d’une tempête tropicale ou d’un éventuel ouragan avec des vents d’environ 62 kilomètres à l’heure ;
  • la tempête tropicale correspondant à une dépression tropicale qui s’intensifie, avec des vents variant de 63 à 116 kilomètres à l’heure ;
  • l’ouragan catégorie 1 considéré comme un ouragan minimal avec des vents de 64 à 83 nœuds ou de 119 à 153 kilomètres à l’heure et une élévation du niveau de la mer variant de 1 à 1,70 mètre ;
  • l’ouragan catégorie 2 correspondant à un ouragan moyen avec des vents de 84 à 96 nœuds ou de 154 à 177 kilomètres à l’heure et une élévation du niveau de la mer variant de 1,80 mètre à 2,60 mètres ;
  • l’ouragan catégorie 3 considéré comme un ouragan intense avec des vents de 97 à 113 noeuds ou de 178 à 209 kilomètres à l’heure et une élévation du niveau de la mer variant de 2,70 à 3,80 mètres ;
  • l’ouragan catégorie 4 considéré comme un ouragan extrême avec des vents de 114 à 135 nœuds ou de 210 à 249 kilomètres à l’heure et une élévation du niveau de la mer variant de 3,90 à 5,60 mètres ;
  • l’ouragan catégorie 5 correspondant à un ouragan catastrophique avec des vents supérieurs à 135 nœuds ou à 249 kilomètres à l’heure et une élévation du niveau de la mer supérieure à 5,60 mètres.

L’échelle d’intensité cyclonique dans le sud-ouest de l’océan Indien utilise l’échelle de Beaufort. La classification qui en résulte est la suivante : dépression tropicale; tempête tropicale modérée ; forte tempête tropicale ; cyclone tropical ; cyclone tropical intense ; cyclone tropical très intense.
3. L’ouragan est évalué selon cette échelle lorsqu’il se trouve à 72 heures des côtes.

S : 1. http://www.futura-sciences.com/magazines/environnement/infos/dico/d/meteorologie-echelle-saffir-simpson-3619/ (consulté le 4.07.2015). 2. GDT. 3. TERMIUMPLUS.

SYN : échelle Saffir-Simpson

S : GDT ; METEOTERM/VMI/OMM (consulté le 23.11.2015).

RC : cyclone, ouragan, typhon.